God & You in Shadowplay

“What I sometimes mistake for ecstasy
is simply the absence of grief.”
―Sarah Kane

          Don’t lose
your tower.
          Your figure gives shade
                                        to heat.
                    When the sun melts
into twilight, I wake
          to name calling:

                                                  there is a mosque
                                        in my ceiling

                                                            and all my sheets
                                                  are pillows

Scavenging for pulse
          has become a spiritual
                              My hands
                                        cup for my darlings
with every ameen.
                                        I leak.
                                        A mouthful of monsoons in my mouth.
                                                               I open my window.
                    I find a tiny land:
                                                  There you are.

                                                  You are a giant in slouch.
                                                  Your legs have several knees.
                                                  Your fingers are full of knots.
                    & God
          have become the same thing
                                                                                          awashed in
                                                            where all these skins
                                                                                                            are too POPPING
                                                            these eyes
                                                                                                                      too GREEN
                                                            this music
                                                                                                                   too DANCING.
Many seasons,
          I had my bones
                                  kissing the sticky floor
          with a soul
crying for knockout.
                                                            And all these party tunes
                                                                          got me smothering
                                                                                     my ancestral lungs.

                    At least once,
                              God has made us all
                              very sad
          but just like love,
                       God is not God
                                                 without His sadness.

                                                                                                    Inside you, my God
                                                                                                    in failure.
                                                            Inside me, you
                                                  but never mine.

                                                            And for us kind?
                                                                         A sky
                                                                                          as planet’s skin.
          An imagining
          on the cusp
                              of a disco mind.


                                                                                                    an always
                                                                              for endearment.

AYESHA RAEES identifies herself as a hybrid creating hybrid poetry through hybrid forms. Raees currently serves as an Assistant Poetry Editor at AAWW's The Margins and has received fellowships from Asian American Writers' Workshop, Brooklyn Poets, and Kundiman. Raees's first book of poetry, Coining The Wishing Tower won the Broken River Prize hosted by Platypus Press and judged by Kaveh Akbar, and will be forthcoming in March 2022. From Lahore, Pakistan, Raees is a graduate of Bennington College, and currently lives in New York City. Her website is: www.ayesharaees.com